Escapade dans le Minho

Il n’y a pas que la Costa del Sol en Espagne et il n’y a pas que l’Algarve au Portugal.

Pendant près de  deux semaines nous avons sillonné les terres de la Galice et du Minho: un véritable délice pour les papilles et pour les yeux.

Dépaysement assuré et coup de cœur garanti!

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1- Hébergement

Situé dans la jolie petite ville de Caminha, à cheval entre l’Espagne et le Portugal, se trouve l’hôtel Wine & Design Hotel. L’établissement donne sur la place principale de la ville et propose un parking gratuit. L’accueil est plutôt froid et la chambre premium ne justifie pas l’écart de prix, mais un voyageur exigeant sera satisfait de l’offre standard à 110€ la nuit.

De plus, le petit déjeuner y est copieux et de qualité.

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A noter tout de même que dans cette partie traditionnelle du pays, il est fort rare de trouver un aménagement “design”…

2- Restauration

Vous en trouverez pour tous les goûts et tous les budgets, mais en règle générale c’est toujours bon.

Pour le déjeuner, nous avons choisi une esplanade en plein cœur de Caminha “Pastelaria Riviera” où nous avons dégusté un délicieux sandwich local: il s’agit d’un pain brioché fourré au jambon,  fromage fondu, petits oignons et poivrons. Un régal!! Parmi les petits plats sur le pouce, on trouve aussi la tosta-mista (traduction: le toasté mixte => du jambon et du fromage entre deux tranches de pain de mie passées au toasteur) et les sandwichs au jambon de pays.

Moins de 10€ à 2 avec une boisson comprise.

Le soir, optez pour le délicieux restaurant “O Solar do Pescado” en réservant un peu en avance, vous pourrez avoir une place à l’extérieur. Le riz aux fruits de mer (arroz de marisco) est bon. Accompagnez-le d’un vin blanc portugais du producteur “Cartuxa”: c’est une merveille.

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Dans le Parc national da Peneda Geres, il y a un super resto pour découvrir les spécialités locales: o Borralho dans le village de Soajo.

Les entrées sont toutes excellentes et servies en grande quantité (accras de morue, saucission grillé, petits panés de viande ou aux crevettes…) mais je porte une mention spéciale pour la salade de haricots blancs. La viande grillée est de très bonne qualité, les frites sont maison. Le riz de canard un peu sec par contre.

La carte des vins est complète. La Maison “Santar” de la région du Dao fait des vins de grande qualité.

En fin de repas, laissez vous tenter par la crème caramel locale, appelée “pudim caseiro”. C’est addictif!

Au total, comptez moins de 20€ par personne avec le vin.

Non loin de là, dans la ville d’Arcos de Valdevez, j’ai mangé les meilleurs calamars grillés au monde! Le restaurant s’appelle “Costa do Vez”, aussi connu sous le nom de “Grill”. Il y a également un hôtel sur place. Au parking: beaucoup de berlines allemandes et un petit écusson Michelin sur la porte d’entrée. Pourtant, les prix dont vraiment abordables.

Toujours la petite salade de haricots en entrée très miam miam. Le plat de calamars arrive: la cuisson est parfaite, les légumes sont fondants.

Nous avons choisi une demi-bouteille de vin blanc. En règle générale je me méfie des “demi-bouteilles”, les vins ne sont pas de grande qualité. En choisissant le plus cher, je me suis dit que je prenais moins de risques: BINGO! Monte das Servas: un délice à moins de 10€.

Un peu plus au sud, à Braga, il y a un restaurant sympa sur la place principale, non loin du Mc Donald’s: A Astoria. Peut-être le restaurant a-t-il été nommé par son propriétaire en souvenir d’un séjour dans le quartier (grec!) du Queen’s à New-York… ou pas!

Dans tous les cas, vous aurez l’option de déjeuner sur l’esplanade extérieure ou bien demandez s’il reste de la place au 3ème étage, c’est assez sympa.

Un menu déjeuner à un tarif défiant toute concurrence: soupe / plat du jour / pain compris/ boisson / café pour 8€.

La propreté de l’endroit laisse un peu à désirer: disons que la vaisselle et la décoration est tellement jolie, qu’on s’attend à ce que ce soit impeccable. Et ce n’est pas vraiment le cas.

Ceci dit: la canja de galinha (soupe de poulet avec des petites pâtes) est délicieuse et il en est de même pour la viande grillée.

3- Activités:

Il y a largement de quoi s’occuper! Je propose un concentré de quelques idées du Nord au Sud.

En règle général, on ne cherche pas les belles plages de sable fin dans ce coin de la côte atlantique. Et pourtant, il existe une superbe plage cachée au loin de Vigo: il s’agit du Parc National des Iles Ciés. C’est extrêmement joli. Pour s’y rendre, allez à l’office de tourisme de Vigo et réservez votre aller-retour avec une des entreprises sur place. Comptez une vingtaine d’euros par personne.

Les paysages sont vraiment très jolis. L’île est très grande, vous pourrez vous promener entre différentes plages. Ceci dit, n’oubliez en aucun cas votre crème solaire et si vous le pouvez munissez vous d’un parasol car le soleil cogne très fort.

Sur place, vous pourrez vous restaurer au bar qui se trouve sur le quai d’embarcation (4€ pour un sandwich) ou bien au bar du camping.

Une visite s’impose dans la jolie ville de Vigo avant de partir! Je ne m’attendais vraiment pas à retrouver une architecture aussi jolie en centre ville! Le long du quai il y a pléthore de petits bars à tapas qui commencent à s’animer  en fin de journée. Tous proposent des happy hour et des programmes musicaux divers et variés.

D’ailleurs Vigo mériterait le détour à elle seule pour le week end!

Un peu plus au Sud, après avoir traversé la frontière, vous vous retrouverez très vite au coeur du joyau du Portugal: le Parc National de Peneda Gerês, élu plus grande merveille du pays par ses habitants.

Le parc est vraiment immense, il faudrait plusieurs jours pour le parcourir entièrement. Un pélerinage au sanctuaire de la Peneda s’impose.

Un peu plus bas, au village de Soajo, vous pourrez vous baigner dans la rivière (eau translucide  mais un peu froide) ou bien visiter les garde-maïs d’autrefois appelés localement “caniços”.

Dans cette région du Minho, on retrouve la quintessence des traditions du pays. La population est vieillissante mais néanmoins accueillante.

En redescendant vers Braga, vous trouverez un autre sanctuaire bien connu, celui de “Bom Jesus”. Essayez plutôt d’y aller en matinée afin d’éviter les fortes chaleurs, surtout si vous entreprenez de remonter les escaliers.

Derrière l’Eglise, un petit jardin tout mignon avec un pseudo lac de 10 mètres de long sur lequel vous pouvez louer des barques. Non ce n’est pas une blague.

A défaut de retrouver une mer clémente,  vous pourrez visiter une des plus vieilles villes du Portugal à Viana do Castelo. En remontant jusqu’au monastère de sainte Lucie, vous observerez une très jolie vue sur la ville.

Alors n’attendez plus! Pour vous y rendre: l’avion jusqu’à Porto ou Vigo puis location de voiture. Ou bien, si vous vous en sentez le courage: faites le voyage en voiture comme les locaux. Emprunter la route pendant la période estivale hummm quel bonheur! ;o)

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